| Artículos | 01 OCT 2001

SuperStack 3 Switch 4900: rendimientos Gigabit en sus máximos teóricos

El equipo SuperStack 3 Switch 4900 de 3Com ofrece en la práctica sus rendimientos Gigabit máximos teóricos con tramas de 64, 512 y 1.518 bytes, aportando además un atractivo precio/rendimiento por puerto de 500 dólares (alrededor de 90.000 pesetas). Así lo pone de manifiesto la evaluación del producto realizada recientemente por The Tolly Group.

Aquellos clientes que estén pensando en desplegar conmutadores Gigabit Ethernet han de exigir equipos capaces de tratar tráficos bidireccionales a la velocidad del cable y con cero pérdidas cuando manejan tramas de 64 a 1.518 bytes. También deberían tener muy en cuenta el precio por puerto Gigabit en función del rendimiento, especialmente cuando se van a utilizar aprovechando la infraestructura de cobre existente en la organización a fin de ahorrar costes.
Con ambas premisas como objetivos, 3Com encargó a The Tolly Group la evaluación del rendimiento de su SuperStack 3 Switch 4900, un conmutador Gigabit Ethernet de 16 puertos. Para ello, la firma consultora puso a prueba el producto analizando su capacidad de proceso a Nivel 2 y sin pérdidas al tratar tráficos bidireccionales de tramas de 64, 512 y 1.518 bytes. El conmutador fue evaluado teniendo en cuenta la totalidad de sus puertos, que consistían de doce interfaces de cobre y cuatro de fibra. Y, como resultado, en las condiciones descritas, SuperStack 3 Switch 4900 fue capaz de operar a 2 Gbps, es decir, proporcionando su capacidad de proceso teórica máxima.

CAPACIDAD DE PROCESO
The Tolly Group midió la capacidad de proceso del equipo en una configuración full-duplex totalmente mallada, es decir, cada uno de los puertos enviaba tráfico al resto. Un entorno full-duplex implica la inexistencia de colisiones, de modo que los puertos pueden transmitir y recibir tráfico simultáneamente.
En las pruebas en que se utilizaron tramas de 64 bytes, el equipo ofreció una capacidad de proceso a la velocidad del cable con una capacidad agregada de 47.619.048 tramas por segundo (fps), resultado que se volvió a repetir cuando se introdujeron tramas de 512 y 1.518 bytes, obteniéndose en estos casos una capacidad agregada de 7.518.800 y 2.600.784 fps respectivamente.
Complementariamente, se calculó el porcentaje de la capacidad de proceso prometida por el fabricante que se obtenía en la práctica en una configuración full-duplex. Cuando se probó la anunciada capacidad de backplane de 16 Gbps (32 Gbps en entornos full-duplex), cumplió lo prometido al cien por cien con los tres tipos de trama utilizados.

PRECIO/RENDIMIENTO
Los usuarios también han de considerar la efectividad del coste de los conmutadores Gigabit Ethernet en función de su rendimiento real. Y en este punto, SuperStack 3 Switch 4900 fue capaz de ofrecer una capacidad de proceso a la velocidad del cable en una configuración totalmente mallada y full-duplex para todas las tramas probadas, con una capacidad igual a la máxima teórica calculada para la configuración elegida. En otras palabras, el dispositivo puede tratar cargas de tráfico al cien por cien de sus posibilidades teóricas simultáneamente en todos los puertos simultáneamente y sin perdidas de tramas. Cuando se configuró con su máximo de 16 puertos, trabajó a la velocidad del cable al cien por cien de los 32 Gbps prometidos.
Para estimar la relación precio/rendimiento del equipo, The Tolly Group identificó la mejor capacidad de proceso agregada del equipo (16 Gbps), y dividió esta cifra por el precio de venta sugerido por 3Com, 7.995 dólares (alrededor de 1,5 millones de pesetas), teniendo en cuenta que los 12 puertos 100/1000 Mbps se pueden obtener por 4.995 dólares (900.000 pesetas) y el módulo 1000Base-SX de 4 puertos por 3.000 (540.000 pesetas), obteniendo un resultado de 500 dólares (aproximadamente 90.000 pesetas) por gigabit. Esta cifra refleja el precio que el usuario paga por gigabit de capacidad de proceso ofrecida por el conmutador, una medida similar a la que se utiliza para obtener el coste por MIPS de los ordenadores.
Una conclusión significativa es que los componentes de cobre aportan un mejor precio/rendimiento que los de fibra, mucho más caros. Gigabit Ethernet sobre cobre ofrece a los usuarios la posibilidad de actualizar sus redes sin el coste adicional que supone cambiar su base instalada de pares trenzados apantallados de Categoría 5.


Banco de pruebas
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El conmutador SuperStack 3 Switch 4900 elegido fue el modelo 3C7700 con versión 1.03 de código. Fue configurado con 12 puertos 1000Base-T y cuatro 1000Base-SX y conectado a un SmartBits SMB-2000 Advanced Multiport Performance Tester/Analyzer/Simulator de Spirent Communications, equipado con ocho interfaces de cobre Gigabit Ethernet GX-1420B, y a un SmartBits SMB-10 Advanced Multiport Tester/Analyzer/Simulator de la misma firma equipado con cuatro GX-1420B y cuatro GX-1405 interfaces Gigabit Ethernet de fibra.
Como consola de estos equipos y para la configuración del producto probado se utilizó un PC de 400 MHz AMD K6 Generic con 64 MB de RAM y 6,4 GB de espacio de disco, corriendo Windows NT 4.00 Build 1381 Service Pack 5.


Rendimiento

Rendimiento Gigabit Ethernet de Nivel 2 full-duplex
Capacidad Capacidad Capacidad
teórica anunciada teórica Capacidad Capacidad % de %
máxima por fabricante Tamaño máxima real real capacidad de
(full-duplex, (full duplex, de trama (tramas (full duplex, (tramas teórica capacidad
Gbps) Gbps) (bytes) por seg.) Gbps) por seg.) máxima prometida
------------------------------------------------------------------------------------------------------------
SuperStack 3
4900 (12 puertos 64 47.619.048 32 47.619.048 100% 100%
1000Base-T 32 32 512 7.518.800 32 7.518.800 100% 100%
y cuatro 1.518 2.600.784 32 2.600.784 100% 100%
1000Base-SX)

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