Actualidad | Noticias | 04 MAY 2004

Sun podría ofrecer una versión gratuita y de código abierto de Solaris

Sun Microsystems está considerando la posibilidad de ofrecer una versión gratuita y de código abierto de su sistema operativo (SO) Solaris, junto a una versión de Java Desktop System.
Esther Macías

Así lo ha asegurado Jonathan Schwartz, su nuevo presidente y director de operaciones. “Quizás ofrezcamos Solaris con GPL”, ha señalado Schwartz, refiriéndose a la licencia GNU GPL (General Public License) que es el modelo bajo el que se distribuye el SO Linux. Schwartz ha revelado también que su compañía está preparando iniciativas dirigidas a mejorar la competencia de Solaris frente a Linux, un sistema que ha logrado arrebatar una gran cuota de mercado a la línea de productos de gama baja de Sun.

Actualmente, el modelo de licenciamiento de Solaris es el siguiente, según explica Manuel Martínez, jefe de Marketing de Producto en Sun Ibérica: “En las máquinas Sun basadas en las arquitecturas Sparc y x86 (Xeon de Intel y Opteron de AMD) se incluye Solaris de forma gratuita, mientras que en las que no son de Sun aunque se basan en Sparc, como algunas de Fujitsu Siemens, se incluye Solaris siempre que el proveedor pague unos royalties. Finalmente, cuando se incluye Solaris en el resto de las máquinas del mercado que no son de Sun y están basadas en x86, hay que pagar una licencia de 99 euros por procesador”. Por otra parte, Sun ha puesto Solaris a disponibilidad de usuarios no comerciales de forma gratuita, aunque nunca ha revelado su código fuente. Según Schwartz, adoptando GPL se eliminarían las críticas de que “si no permite construir un kernel propio, un sistema no es abierto”, aunque éste ha señalado que este concepto es una fantasía, pues “la función de los estándares abiertos en el mercado es potenciar la competencia, no proporcionar a los directores de tecnología más código fuente, ya que éstos no lo quieren”.

A pesar de que los directivos de Sun no han sido muy receptivos en el pasado de la posibilidad de licenciar con GPL, Schwartz asegura ver este modelo “como un amigo”. Según éste, Sun irá rápidamente hacia un modelo de licenciamiento gratuito en el que los ingresos de Solaris vengan de una suscripción pagada. Eso sí, no ha especificado cuándo dará el paso y cuál será exactamente la política de precios de este modelo. Tan sólo ha dicho que éstos serán inferiores a los de Red Hat. De hecho, con una versión abierta de Solaris y un modelo de licenciamiento vía suscripciones, el modelo hacia el que va Sun para comercializar Solaris es muy similar al que tiene Red Hat para vender Linux. La única diferencia, dice Schwartz, será que “nosotros seguiremos promoviendo los estándares abiertos”. Por otra parte, en el futuro Solaris jugará un papel importante en Java Desktop System, según Schwartz. “Nuestro sistema de escritorio correrá sobre Solaris y será una nueva opción para nuestros clientes”.


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