Actualidad | Noticias | 08 AGO 2008

La UE idea un plan para abaratar los servicios de datos móviles por satélite en dos años

Servicios de comunicaciones móviles más variados y baratos podrían empezar a aparecer en el mercado en 2010 en Europa si sigue adelante un nuevo plan de licencias planteado por la Unión Europea para los operadores de satélites.
Arancha Asenjo

La Comisión Europea ha abierto a los proveedores de servicios de comunicación por satélite un concurso cuyo fin será ofrecer servicios móviles en toda Europa. Esto significa que los operadores de satélites podrán ofrecer datos de alta velocidad, televisión móvil, o servicios de comunicación de emergencias, entre otros, tras un único proceso de selección paneuropeo en vez de tener que enfrentarse a 27 procesos nacionales diferentes. La Comisión espera que los ciudadanos y empresas europeos se beneficien de servicios nuevos o más baratos como resultado de esta simplificación del procedimiento.

“Estos servicios por satélite precisan grandes inversiones y exigen, por lo tanto, unos procedimientos simples y rápidos, además de seguridad jurídica a largo plazo”, declara Viviane Reding, Comisaria de Telecomunicaciones de la UE. “Por ello, la Comisión, en estrecha colaboración con el Parlamento Europeo y el Consejo de Ministros, ha creado, en el plazo excepcionalmente rápido de solo diez meses, un único procedimiento comunitario para seleccionar los operadores interesados de servicios móviles por satélite. (…) Espero que haya una intensa competencia entre los operadores que ofrezcan servicios de comunicaciones por satélite a todos los consumidores”.

Muchas de las normas de los países de la Unión Europea están determinadas por directivas comunitarias que definen el llamado “mercado único”, pero los servicios de telecomunicaciones, incluyendo los ofrecidos mediante satélite, aún se licencian en cada país, por lo que los operadores de satélites que quisieran prestar sus servicios a nivel paneorupeo tenían que seguir diferentes procesos. La nueva normativa de la Comisión pretende armonizar el procedimiento de petición, tras lo cual obtener licencias nacionales no será más que una formalidad.

La Comisión hará una primera selección de candidatos basándose en su competencia técnica y comercial, y posteriormente realizará una segunda ronda de evaluación considerando criterios como cobertura geográfica, beneficios para los consumidores y la competencia, capacidad del sistema para cumplir los objetivos de interés público y eficiencia del espectro.

La cobertura geográfica es el criterio más importante: los solicitantes deben comprometerse a cubrir al menos el 60% del territorio de la UE con sus servicios y comercializarlos en todos los países miembros en siete años. Uno de los beneficios que la Comisión espera alcanzar con este plan simplificado es la introducción de acceso a Internet de banda ancha en zonas rurales donde los servicios de líneas fijos como DSL no son económicamente viables.

También es significativo el uso eficiente del espectro porque la Comisión tiene una banda de frecuencia de tan sólo 30 MHz para toda Europa. Los operadores de telefonía móvil terrestre tienen mucho más espectro disponible, y pueden incluso aumentar su capacidad reutilizándolo en diferentes regiones, por el alcance limitado de su señal.

Las empresas interesadas tienen hasta el 7 de octubre para presentar sus solicitudes. Los ganadores se darán a conocer a mediados de año y la Comisión espera que los primeros lanzamientos de satélites y servicios se produzcan en 2009 ó 2010.

Según la Comisión, la industria de los satélites está valorada en 77.000 millones de euros a escala mundial, con un crecimiento del 16% en 2007. Dentro de este mercado, los servicios por satélite generaron, aproximadamente, 38.000 millones de euros de ingresos mundiales. Las empresas europeas representan una fuerza importante en este mercado: la industria espacial europea suma el 40 % de los mercados mundiales de la fabricación, lanzamiento y explotación de satélites. Además, Europa es la sede de tres de los cinco mayores operadores de sistemas por satélite del mundo.

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